D'ombre et de lumière

13. La face cachée de la lune

À leur retour à Laris, les solaires apprennent de Mendel Tyrek que Delanol s’est évadé. La Citadelle où il était maintenu prisonnier a été détruite par un démon du deuxième cercle, permettant ainsi à l’infernaliste de s’échapper. Le Funeste Envoyé de la Paix du Tombeau prévient les solaires que des troupes du Marcheur dans l’Ombre pourraient attaquer Laris prochainement et demande conséquemment à être introduit auprès des dignitaires de la ville afin de leur offrir l’assistance désintéressée du Masque d’Hivers.

Un mystérieux lunaire, Morsure de Sagesse, fait une apparition remarquée dans le Dôme de Lumière et demande aux solaires de l’accompagner dans la ville voisine (et rivale) de Velen pour qu’ils puissent l’aider à retrouver et éliminer la puissante lunaire corrompue Couronne de Crocs. Les personnages acceptent la proposition de Morsure de Sagesse, mais ne lui faisant pas totalement confiance, leur alliance est scellée magiquement par l’entremise du pouvoir de caste d’Éclat de Jais.

Après un voyage sans histoire sur la Rivière Sableuse, les personnages arrivent à Velen. Ils s’y font embusquer dans une petite ruelle du quartier du port, par un petit groupe de malfrats qui, décidemment, ne semblaient pas réaliser à qui ils avaient affaire. Après une brève altercation, où les mortels furent aisément maîtrisés par les solaires et leur compagnon lunaire, les héros remarquent la présence d’une araignée démoniaque dématérialisée qui les espionne. Réalisant qu’elle a été remarquée, elle prend fuite. Les héros décident également de quitter précipitamment la ruelle, ne désirant pas être questionnés par les autorités de la ville.

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14. Une toile tissée dans la douleur et le tourment

Les personnages évitent soigneusement la garde de Velen et se rendent à une auberge. Ils y rencontrent un dynaste fortement intoxiqué, Cynis Resus, qui semble en savoir beaucoup à leur sujet. Ils y apprennent la tenue prochaine d’un bal en l’honneur du jeune prince de Velen et la présence en ville, pour cette raison, de plusieurs délégations étrangères. Une fois la nuit venue, ils se font attaquer par plusieurs démons du premier cercle. Une des suivantes de Coeur Brûlant de Mille Feux, Kirin, se sacrifie afin de permettre à sa maitresse de survivre aux premiers assauts de ces créatures arachnoïde démoniaques.

La garde royale de Velen fait irruption dans l’auberge un peu après le combat. Les solaires sont doivent alors révéler leur véritable identité. Pour sa part, le lunaire Morsure de Sagesse se métamorphose en insecte, s’éclipsant aisément de l’auberge sans être inquiété par les autorités de la ville. Nos héros sont questionnés par le sénéshal de la reine Bénédiction, un mortel du nom de Sevaris. Ce dernier les libère rapidement, leur donnant même une invitation formelle pour le bal donné en l’honneur du prince Velenos, le jeune héritier du thrône de Velen.

Les solaires ont donc deux jours complets pour se préparer en vue du bal. Ils décident de suivre d’abord les quelques pistes que Delanol leur avait laissé avant de s’échapper. Ils se rendent à une petite librairie occulte lui ayant appartenu. Les portes et les fenêtres de l’établissement ont été récemment condamnées. En questionnant un commerçant voisin, ils apprennent que la boutique a été précipitamment fermée et vidée de son contenu, il y a quelques semaines.

Par la suite, les personnages visitent « Mystères », une boutique occulte appartenant à une mystérieuse divinité des secrets. Cette entité leur propose de troquer une partie de leurs souvenirs (un secret éliminé de leur mémoire) en échange de la révélation d’un secret les concernant. Coeur Brûlant de Mille Feux, Éclat de Jais, Sombre Acier du Silence Éternel, et le lunaire Morsure de Sagesse, acceptent le marché.

Les héros trouveront également dans cette boutique deux ouvrages intitulés Le dernier retranchement et Chaos dans l’Est, qui semblent porter respectivement sur le Masque d’Hivers et le retour éventuel dans la création de ses « maîtres véritables ».

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15. Le retour de l'enfant prodigue

Par la suite, les personnages visiteront la boutique occulte Extraordinaires trésors du passé, qui est tenue par un marchand originaire du Sud, bien nanti, du nom de Hodal Tal-Haman. C’est auprès de ce mortel que le dynaste Nellens Temar se serait procuré l’artéfact qui a permis la capture de l’exaltation solaire d’Indéniable Pilier de Justice. Les solaires apprennent que cet artéfact proviendrait en fait d’une entité mystérieuse se nommant Science, Le Maître de l’Impossible.

Morsure de Sagesse trouve dans cette boutique la Malédiction de la Lune, un sachet de poudre argenté magique qui peut forcer une créature à reprendre sa forme véritable. Le lunaire décide de s’en porter acquéreur. Pour sa part, Poing Étincelant d’une Ère Disparue fait l’acquisition d’une armure d’orichalque et de différents artéfacts mineurs. Un de ceux-ci servira de cadeau pour le jeune prince.

Les solaires, accompagnés par Morsure de Sagesse, assistent au bal donné en l’honneur du jeune prince Velenos. Ils y retrouvent le coloré Cynis Resus ainsi que de nombreuses délégations en provenance du Royaume et de certains états membres de la Confédération des Rivières. Sombre Acier du Silence Éternel y rencontre son frère, Akazuki Toryu qui est désormais Shogun de Calin et sa futur belle-soeur, l’exquise dynaste Sessus Kajak Enara. Éclat de Jais échange brièvement avec les représentants de Thorns, notamment les mortels Sagesse Chuchottée et Myròn Aren. Poing Étincelant d’une Ère Disparue remarque la présence d’un être divin qu’il identifie comme étant le Conteur d’Histoires Glorieuses, un des dieux de Great Forks. Pour sa part, Coeur Brûlant de Mille Feux a le privilège de discuter avec le jeune prince qui semble voir la présence de la Protectrice de Laris encourageante pour ce qui est d’une paix possible entre Laris et Velen. La dernière délégation à faire son apparition (et également la première à quitter) sera celle du Marcheur dans l’Ombre, dirigée par un inquiétant eunuque vêtu comme une courtisanne.

Suite au bal, les solaires sont invités par le prince à le suivre dans les quartiers personnels de sa mère, la reine Bénédiction, afin d’assiter à leurs retrouvailles. Ils y retrouvent Morsure de Sagesse et de nombreux dignitaires de Velen. Les diverses délégations étrangères n’y ont pas été invitées. Il semble rapidement évident aux yeux des solaires que la vie du prince y est menacée. Plusieurs araignées démoniaques dématérialisées se rapprochent dangereusement du futur dirigeant de Velen. Les solaires et Morsure de Sagesse s’interposent entre le prince et ces créatures. Coeur Brûlant de Mille Feux réussit à jeter une parcelle de la poudre argentée magique sur la reine Bénédiction qui, forcée de prendre sa forme « naturelle », se révèle en fait être la monstrueuse Couronne de Crocs. Nos héros réussissent à protéger le jeune prince et à mettre en fuite la terrible lunaire.

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Épilogue : Après les festivités

Après avoir mis en fuite Couronne de Crocs et combattu avec succès les nombreuses créatures démoniaques envoyées pour assassiner le jeune prince, nos héros décident de rester quelques jours de plus à Velen. De toute façon, la menace annoncée sur la cité de Laris ne semble toujours pas s’être manifestée. Il est évident qu’un départ précipité des solaires serait mal avisé et pourrait même s’avérer catastrophique. La reine Bénédiction s’étant révélé une puissante entité monstrueuse aux yeux de la noblesse locale et de nombreux représentants étrangers, Velen est sur le bord de l’abîme.

Seuls les Princes de la Terre sont susceptibles d’apporter un semblant d’ordre dans ce chaos qui frôle l’anarchie et qui risque autrement de s’étendre à toute la région… Et sans les solaires, qui pourrait protéger le futur dirigeant de Velen si les serviteurs des Yozis décidaient de frapper à nouveau ?

De nombreuses rumeurs concernant les solaires, certaines contradictoires, commencent alors à s’ébruiter. Il est entre autre dit que ces anathèmes seraient responsables de la mort de la reine et tenteraient d’usurper le contrôle de la cité de ses représentants légitimes. Un charismatique conteur fait de brèves apparitions à travers la ville, racontant la légende de la terrible et monstrueuse Couronne de Crocs et chantant la gloire des quatre héros solaires qui ont pu sauver le jeune prince et libérer la populace de cette menace. Rapidement, c’est cette version des faits qui devient dominante dans les foyers de Velen. Ce bienfaiteur disparaîtra mystérieusement la nuit suivante, sans que nos héros puissent le rencontrer.

Après le bal, on ne retrouve aucune trace de Morsure de Sagesse ni de la princesse Resplendissante Lumière. Certains des invités se souviendront avoir vue cette dernière se transformer soudainement en créature féline avant de prendre la fuite, poursuivie par un impressionnant python argenté. Peut-être ont-ils profité du désordre ambiant pour quitter la ville ?

Le shogun de Calin, Akazuki Toryu, et sa promise, la dynaste Sessus Kajak Enara, décident également de prolonger leur séjour de quelque jours. Bien que la présence des sang-de-dragon ne soit pas à première vue appréciée des solaires, ils joueront un rôle important dans la réorganisation de la garde royale. Ainsi après quelques jours, le chaos dans les rues de Velen semble s’amenuiser quelque peu.

Coeur Brûlant de Mille Feux assume pour sa part la protection du jeune prince. De toute façon, Velenos semble totalement fasciné par Amataresu, et ne veut plus quitter sa présence. Le futur souverain n’est cependant pas le seul dignitaire de la cité à être tombé sous le charme de la jeune exaltée solaire. Elle recevra tout au long de son séjour de nombreux hommages et cadeaux, et sera fréquemment importunée par de nombreux prétendants. Si le jeune prince entendait tout d’abord lui offrir le poste de régente, c’est finalement la princesse Gloire des Vagues qui sera amenée à assumer cette responsabilité.

Suite à l’attaque contre le prince, Poing Étincelant d’une Ère Disparue et Éclat de Jais décident de parcourir le Palais Royal à la recherche d’indices concernant Fraîcheur de Printemps. Quelques démons seront finalement débusqués et éliminés, mais aucune trace de celle qui était promise à Indéniable Pilier de Justice ne sera décelée. Ils se mettront par la suite à l’étude des volumineux ouvrages en leur possession, Le dernier retranchement et Chaos dans l’Est.

Pour sa part, Sombre Acier du Silence Éternel interroge, en compagnie de la soeur aînée du jeune prince, les nombreux ministres et serviteurs de l’ancienne reine. Après enquête, il est décidé que le premier ministre Célestin et le sénéchal Sevaris pourront être maintenus, du moins pour un temps, à leur poste. C’est alors qu’il entendra parler d’une altercation meurtrière, la nuit du bal, impliquant une patrouille et la délégation du Marcheur dans l’Ombre

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16. L'impossible rencontre

Le sang-de-dieu Vérité Absolue supervise l’évacuation du Concistoire des Cinq Dragons. Une large cohorte de moines immaculées embarquent à bord de navires portant les couleurs du Royaume. Une conversation entre Vérité Absolue et un officier de l’Empire laisse entendre que le sang-de-dieu agit sous les ordres de Mnemon Vedak qui ne veut plus laisser à des anathèmes des ressources qui devraient normalement servir à les pourchasser. Une conflagration retentissante se fait entendre, alors que le monastère disparaît dans un impressionnante explosion de lumière. Les pierres de pouvoir que les solaires avaient saisies sur la dépouille de Nellens Temar sont irrémédiablement détruites.

Pendant ce temps à Velen…

Les solaires décident d’enquêter au sujet de l’altercation impliquant la délégation du Marcheur dans l’Ombre. Il s’avère que le troublant Plus Amoral de ses Serviteurs, l’abyssal qui dirigeait la délégation, aurait en fait été envoyé à Velen pour récupérer Fraîcheur de Printemps qui était gardée prisonnière au temple local d’Yldanol. Il aurait traîné de force la sang-de-dieu jusqu’au port, pour quitter la ville précipitamment. Étant fort peu probable qu’ils puissent les rattraper, les solaires décident plutôt de continuer leurs investigations du côté du temple d’Yldanol.

Ils pénètrent au sein de l’enceinte du temple et sont attaqués par plusieurs dizaines de mortels harangués par un prêtre démagogue. Les cultistes sont aisément défaits. Après ce combat, les solaires s’aventurent plus profondément dans la structure, découvrant un long escalier en colimaçon rejoignant une manse secrète souterraine. Ils y sont confrontés par une menaçante figure drapée de ténèbres qui se présente à eux comme étant Science, Le Maître de l’Impossible. Ce dernier leur révèle une bonne partie de ses plans, que les solaires ont jusqu’à présent contrecarrés par inadvertance. Ils leurs annoncent qu’il entend bien profiter de l’aide de leurs prochaines incarnations, une fois que leurs exaltations captives auront été asservies aux puissances de l’impossible.

Les solaires attaquent le serviteur des Yozis qui se joue aisément de leurs assauts en utilisant des formes de combat ésotériques d’une puissance inégalée. Science active alors un artéfact puissant, prenant la forme de grands piliers dissimulés à l’intérieur de grands cierges noirs. La cire commence à fondre, révélant que les piliers sont composés des cinq matériaux magiques. Ces objets occultes, qui tirent leurs énergies directement de la manse, commencent alors à aspirer l’essence des quatre solaires qui se sentent partiellement paralysés. Les héros doivent utiliser toutes leurs énergies et ressources spirituelles pour réussir à échapper à ce terrible traquenard, mettant le Maître de l’Impossible en fuite. Les solaires s’échappent de la manse avant de perdre leur éclat d’exaltation. Le temple d’Yldanol est alors détruit par l’explosion de la manse, en raison de la surcharge du Très Injurieux Dispositif.

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